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Liban: les chiites misent sur la stratégie de la tension pour se maintenir au pouvoir

(Rome, 14 octobre 2021). L’escalade intervient au milieu d’une crise dévastatrice qui traverse tout le pays

Les affrontements armés qui ont eu lieu aujourd’hui dans la capitale libanaise Beyrouth ont ramené le pays de plus de 30 ans en arrière, dans les périodes sombres de la guerre civile (1975-1990). Le bilan partiel des affrontements qui ont éclaté lors de la manifestation de protestation contre l’enquête sur l’explosion du port de Beyrouth, organisée par les mouvements chiites Amal et Hezbollah, est de six morts et plus de 60 blessés, mais il pourrait s’alourdir. Selon l’agence «Nova News», l’escalade de la tension au Liban intervient au milieu d’une crise dévastatrice qui affecte le pays, frappé ces derniers jours par une panne générale d’électricité. Les tensions coïncident également avec un recul des mouvements chiites pro-iraniens dans d’autres régions du Moyen-Orient, notamment en Irak, où la coalition des Unités de mobilisation populaire (UMP) a subi un coup sévère dans les élections législatives, passant de 48 sièges en 2018 à 16 au dernier tour des élections.

A l’heure actuelle, on ne sait toujours pas quel détonateur a déclenché les échanges de tirs qui ont eu lieu dans le quartier de Tayyouné près du palais de justice de Beyrouth. En arrière-plan on voit le Hezbollah et Amal annoncer une grande manifestation, pacifique sur le papier, mais qui est présentée par des centaines de militants dont certains armés de lance-roquettes, dans une tentative claire d’intimider le juge chargé de l’enquête, Tarek Bitar, qui ces derniers jours a émis un mandat d’arrêt contre le député d’Amal et ancien ministre des Finances Ali Hassan Khalil, bras droit du président du parlement et leader d’Amal, Nabih Berry. A la suite du mandat d’arrêt, Khalil s’en est pris au juge, menaçant d’une « escalade politique » si le cours de l’enquête « n’était pas rectifié », trouvant le soutien du mouvement chiite Hezbollah, qui compte l’une des armées non régulières les plus puissantes de la région, qui par l’intermédiaire de son chef Hassan Nasrallah a accusé Bitar de partialité politique et Washington d’«ingérence» dans l’enquête. Lors des manifestations, les miliciens d’Amal et du Hezbollah ont brûlé les portraits de l’ambassadrice américaine Dorothy Shea, ainsi que celles de Tarek Bitar.

Selon les informations du journal libanais « L’Orient-Le Jour », les affrontements ont commencé peu après 11 heures locales (12h00 en Italie) lorsque des coups de feu ont été tirés depuis certains bâtiments situés près du palais de justice de Beyrouth. Après l’explosion, la situation a rapidement dégénéré, avec des tirs et des hommes armés dans les rues et l’utilisation de lance-roquettes RPG, impliquant également la zone d’Ain al-Remmané, l’un des quartiers connus dans le passé pour la présence de groupe de défense des chrétiens maronites. Donnant sa version des faits sur le début des affrontements, l’armée a indiqué sur Twitter que « lorsque les manifestants (du Hezbollah et d’Amal) se dirigeaient vers le palais de justice de Beyrouth, ils ont été pris pour cible par les quartiers de Tayyouné et Badaro ».

Le Hezbollah et Amal, dans une déclaration commune, ont accusé le parti des Forces chrétiennes maronites libanaises, dirigé par Samir Geagea, d’être à l’origine de ce que les deux mouvements chiites appellent « une attaque préméditée ». Selon les deux mouvements chiites, «vers 10h45, les manifestants, qui participaient à une manifestation pacifique (mais armés, ndlr), se dirigeaient vers le tribunal pour dénoncer la politisation de l’enquête sur l’explosion du port de Beyrouth et ont été ciblés par tirs de tireurs d’élite positionnés sur les toits des immeubles lorsqu’ils ont atteint le rond-point de Tayyouné». Selon la note émise par les deux mouvements chiites, « des coups de feu ont suivi, faisant plusieurs « martyrs » et en ont blessé grièvement d’autres ». Dans la note, Amal et le Hezbollah affirment que « cette agression par des groupes armés organisés vise à conduire le pays vers une discorde planifiée, dont sont responsables les instigateurs ainsi que ceux qui se cachent derrière le sang des victimes de l’explosion (du port), afin d’obtenir des avantages politiques ».

Après la première fusillade, les manifestants rassemblés devant le Palais de justice ont commencé à quitter les lieux, tandis que les forces spéciales de l’armée se sont rapidement déployées devant le bâtiment. Cependant, la fusillade s’est poursuivie et aurait également impliqué des membres d’Amal et du Hezbollah. L’armée a appelé les civils à évacuer les quartiers où se déroulaient les combats et a prévenu qu’elle ferait feu sur toute personne armée. Tout en lançant un appel au calme, le Hezbollah et Amal auraient envoyé des miliciens dans les faubourgs de Beyrouth. Selon divers sources de médias sociaux, le Hezbollah envoie des miliciens armés à Beyrouth depuis d’autres régions du pays.

La crise au Liban

Le Liban est dans une spirale de crise économique, politique et sociale depuis 2019 qui conduit le pays à l’effondrement, ajoute Nova. La Banque mondiale a qualifié la crise financière du Liban de l’une des pires des deux derniers siècles. Selon les données du Programme alimentaire mondial (PAM), les prix des denrées alimentaires ont augmenté de 628% en seulement deux ans, exacerbant la crise économique du Liban, qui a plongé les trois quarts de sa population dans la pauvreté et dévalué la livre libanaise d’environ 90%. Cependant, la crise alimentaire s’est considérablement aggravée ces derniers mois en raison des pénuries de carburant et de la hausse des prix. Le gouvernement libanais a progressivement supprimé les subventions aux carburants depuis juin et a augmenté les prix de l’essence à quatre reprises en moins d’un mois afin de remédier aux graves pénuries d’approvisionnement. Dans le même temps, il a eu du mal à lancer un programme de cartes de rationnement alimentaire en substitution aux subventions.

Pendant ce temps, le Liban a été de plus en plus touché par des pannes d’électricité généralisées, le courant fourni par l’État étant désormais pratiquement inexistant, tandis que les prix du diesel pour les générateurs privés ont également grimpé en flèche. Le ministère libanais de l’Économie a annoncé plus tôt cette semaine qu’il augmentait le prix du pain pour la sixième fois en 2021, en partie en raison de la dévaluation de la monnaie locale, mais aussi en raison de la crise du pétrole et des carburants, alors que les coûts de transport ayant explosé.

L’explosion de Beyrouth

Sur le front politique après la démission du gouvernement dirigé par Hassan Diab suite à l’explosion dévastatrice du 4 août 2021 à Beyrouth, le magnat Najib Miqati a réussi à former un gouvernement le 10 septembre, mais en raison du regain de tension avec le Hezbollah et Amal l’exécutif est en danger. En fait, les deux mouvements chiites entravent de toutes les manières les enquêtes menées par le juge Bitar qui impliquent des cadres de leur formation. En effet, le nitrate d’ammonium qui avait provoqué les explosions dans le port de Beyrouth avait été transporté par le navire Rhosus, dont la destination déclarée était le Mozambique. Le journaliste d’investigation Feras Hatoum a découvert que le navire appartenait à une société fictive liée à des hommes d’affaires syro-russes, sanctionnés par les États-Unis, pour avoir agi au nom du gouvernement syrien. Au moins jusqu’à peu de temps avant d’arriver à Beyrouth, le navire appartenait à un individu lié à une banque accusée de traiter avec le Hezbollah et le gouvernement syrien.

Les liens des possibles propriétaires de Rhosus avec le Hezbollah et le fait que les produits chimiques étaient de qualité militaire pourraient suggérer que la destination n’était pas le Mozambique, mais plutôt le Liban ou la Syrie. Les principaux accusateurs du Hezbollah ont rappelé à plusieurs reprises que le mouvement chiite a toujours revendiqué un strict contrôle des ports libanais, avec de nombreux responsables importants venant du Hezbollah ou de ses alliés comme Amal. Même si le mouvement n’a pas intentionnellement importé du nitrate d’ammonium, lui ou ses alliés peuvent être tenus pour responsables de l’explosion par négligence. De tels détails seraient à la base de la décision du juge Bitar d’inculper les responsables de certains membres d’Amal. Le mouvement chiite a lancé une campagne très dure contre Bitar, menaçant de retirer son soutien au gouvernement et de recourir, s’il est contraint, à la force pour révoquer le procureur libanais de ses fonctions. Le 11 octobre, le secrétaire général du Hezbollah, Hassan Nasrallah, a attaqué Bitar l’accusant de politiser l’affaire.

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